Такие разные природные зоны Северной Америки

Северная Америка богата на природные зоны. Этот большой материк обладает замысловатой формой, а благодаря расположению охватывает разные климатические пояса.

Всё это выражается в богатстве природы, животного и растительного мира. Погода и ландшафт в разных частях Северной Америки могут сильно отличаться друг от друга. К тому же, здесь встречаются редкие и даже вымирающие представители флоры и фауны.

Географическое положение Северной Америки

Весь материк располагается в северном полушарии. Однако большая протяжённость как с севера на юг, так и с запада на восток позволяет ему вмещать много климатических поясов.

Природные зоны Северной Америки: карта

Карта природных зон Северной Америки

Взглянув на карту природных зон легко заметить, что сменяются они по мере продвижения с севера на юг. Гренландия почти полностью занята арктическими пустынями, как и Канадский архипелаг.

Южнее находится тундра. Из-за влияния Гудзонова залива, она становится более протяжённой – уходит на юг куда сильнее, чем в Евразии. Далее пролегает узкая таёжная зона. Она начинается от канадского берега Тихого океана и продолжается до Кордильер.

Существенную часть США занимает зона смешанных и широколиственных лесов. Это – редкий пример долготной зональности. Территория тянется не столько с севера на юг, сколько с запада на восток.

Западнее, вдоль Скалистых гор протянулась зона степей и лесостепей. Она вытягивается на юг, вплоть до побережья Мексиканского залива. А по берегу Тихого океана проходит зона вечнозелёных жестколистных лесов.

Граница Мексики и Соединённых Штатов приходится на зону пустынь. Юго-западное побережье отведено саваннам и редколесьям, а юго-восточное занимают переменно-влажные леса.

Узнайте больше о тайге, степи и тундре

Формирование природных зон в Северной Америке

Образование природных зон

Природные зоны Америки формируются под влиянием трёх основных факторов:

  • Рельеф. Большую роль тут играют Кордильеры – горная система, проходящая по западному краю материка. Из-за них воздушные потоки с Тихого океана не попадают на континент. Поэтому в центральной части Северной Америки зоны тянутся скорее с востока на запад, чем с севера на юг.
  • Климат. Важнейшие показатели – влажность и температура воздуха.
  • Географическое положение. Континент затрагивают все климатические пояса, кроме экваториального. Этим и объясняется разнообразие природных зон.

Животный и растительный мир многообразны, поскольку континент отличается не только большой площадью, но и вытянутой формой, задевающей разные климатические пояса.

Влияние климата на размещение природных зон

Климат

Климат во многом определяет границы и протяжённость природных зон. Количество осадков и средняя температура определяют, какие растения и животные могут обитать в определённом регионе.

Также влияние оказывает и ландшафт. Озера и болота заселены водоплавающими птицами, животными растениями, которые сильно нуждаются во влаге. Сухие и пустынные регионы сильно отличаются от них в экологическом плане.

Характеристика природных зон Северной Америки

Каждая природная зона уникальна. Они отличаются климатом, флорой и фауной, почвами и другими особенностями.

Арктическая пустыня

Арктическая пустыня

Растительный мир арктической пустыни не отличается разнообразием. Не удивительно, ведь земля покрыта снегом и льдом. Большая часть площади остаётся в таком состоянии постоянно.

Но на редких прогалинах снег временами тает. В такой период на земле появляются мхи и лишайники.

Несмотря на трудные условия существования, в арктических пустынях встречаются птицы и животные. Большинство обитателей этой суровой зоны живут на побережье. Их стратегии выживания неотрывно связаны с близостью моря.

Например, типичные представители фауны арктической пустыни – тюлени. Большую часть жизни они проводят в воде, но порой вылезают на побережье, чтобы немного отдохнуть. Правда, это – опасное приключение. В такие моменты они наиболее уязвимы для белых медведей – опасных хищников.

Любопытный факт! Даже находясь в море тюлени не полностью защищены от нападений. Ведь белого медведя не зря также называют морским. Хищник отлично плавает и умеет охотиться прямо в воде.

Также на побережье обосновались моржи. Белые медведи для них представляют меньше риска. Крупные и мощные бивни помогают им защищать себя. Конечно, морж едва ли сможет победить медведя, но зато способен оставить серьёзное ранение. А в жёстких климатических условиях выжить после такого будет крайне трудно.

Тундра Северной Америки

Тундра

Когда наступает весна, в тундре распускается масса цветов. Земля оказывается устлана разноцветными бутонами и лепестками. В этот период природная зона славится своей красотой.

Деревьев здесь почти нет. Только карликовые берёзы и полярные ивы, высота которых не превышает 30 см. Зато широко распространены кустарники. Многие из них дают солидны урожай ягод.

Благоприятные условия жизни повлияли и на животный мир тундры. Здесь встречаются многочисленные стаи оленей карибу. Эти животные предпочитают передвигаться крупными колониями, чтобы защищать друг друга от полярных волков. Даже эти опасные хищники не способны справиться с целым стадом. Остаётся искать группки молодых оленят и нападать на них.

Древнейший обитатель тундры – овцебык. Это массивное животное населяет эти широты со времён ледникового периода. В брачный период вид наполняет всю тундру громким грохотом – особи мужского пола стучат своими массивными рогами. Таким образом определяется доминирующий самец.

А вот леммингам в тундре приходится несладко. Эти мелкие зверьки – излюбленная пища многих хищников. Часто страдают от нападения песцов. Но порой успевают спрятаться, если заранее учуют приближение врага. Сложнее справляться с полярными совами. Эти крупные птицы отличаются острым зрением и видят добычу с расстояния сотен метров.

Лесотундра

Лесотундра

Эта зона располагается между тундрой и тайгой и является своеобразным переходом. В лесотундре почти всегда влажно, много водоёмов и болот. Животный и растительный мир представляет собой смесь тайги и тундры.

Области высотной поясности

Высотная поясность

Эта зона покрывает горные массивы Северной Америки – Аппалачи и Кордильеры. Природа территории меняется, в зависимости от уровня высотности и расположения:

  • Часть Кордельеров, расположенная в США со стороны Тихого океана покрыта кустарниками. Выше встречаются хвойные леса. А после отметки в 3000 метров начинаются альпийские луга.
  • В Канадской же части горного массива побережье занято обширными лугами. В более высотной части находятся хвойные леса, а за ними – ледники.
  • В субтропиках пространство между горами занимают пустыни. По мере подъёма можно увидеть степи, можжевеловые леса и леса чапараль.

Любопытный факт! Звери в горах встречаются редко. Немногие виды смогли адаптироваться к жизни на высоте 3000 метров.

Тайга

Тайга

Деятельность человека меньше затронула тайгу, чем другие зоны, так что животный и растительный мир здесь разнообразен. Деревья в основном хвойные. Растут лиственницы, ели и пихты.

Часто встречаются медведи – особенно гризли и чёрные, которых также называют барибалами. Первые долгое время считались опасными для людей. Исследователи писали, что этот свирепый хищник часто лакомится заплутавшими путниками.

Теперь нападений стало куда меньше. Медведи поняли, что человек зачастую вооружён и может представлять опасность. Однако гризли всё ещё может напасть. Особенно если он голоден и вопрос стоит о выживании. Барибалы же считаются скорее вредителями.

Любопытный факт! Чёрные медведи отлично адаптировались к сосуществованию с людьми. Провиант они нередко добывают на городских помойках. Был случай, когда мишка и вовсе поселился в подвале жилого дома. По ночам он выбирался из укрытия и выходил на кухню в поисках еды.

Есть в тундре и другие хищники. Например, редкие канадские рыси и волки. Пищи хватает на всех. Природная зона населена американскими зайцами, бобрами, дикобразами и лосями.

Смешанные и широколиственные леса Северной Америки

Смешанный лес

Туристы посещают эти места осенью, чтобы наделать эстетичных фотографий природы. В этот период многочисленные клёны, занимающие почти всю границу между США и Канадой, покрываются красной листвой. Именно в этой местности производится большая часть кленового сиропа.

Но на деле растительный мир лесов куда разнообразнее. Встречаются и буки, и липы, и дубы, и каштаны. Возле Великих Американских озёр растительность чуть беднее. Но, ближе к Аппалачским горам расположены места, менее затронутые человеком.

И всё же, из-за антропогенных факторов, животных в смешанных лесах куда меньше, чем в тайге. Хорошо приживаются только барибалы, которые грамотно используют продукты жизнедеятельности человека. Живут тут и скунсы, известные своим фирменным защитным механизмом.

Любопытный факт! Несмотря на свою репутацию, скунсы редко прибегают к использованию пахучих желёз. Это – дружелюбные зверьки, которых даже держат дома в качестве домашних животных. “Защитой” животное пользуется только тогда, когда видит угрозу жизни.

Степь (прерии) и лесостепь

Степь

Американскую степь принято называть прерией – это слово прочно вошло в обиход россиян благодаря книгам и фильмам о Диком Западе. Культура ковбоев тут всё ещё жива. Регулярно проводятся увлекательные родео, которые стали визитной карточкой этой зоны.

Самый колоритный степной обитатель – койот. Этот мелкий волк внешним видом напоминает хищника. Однако охота ему не особо удаётся. Днём, когда погода становится жаркой, он чувствует себя плохо. Вылезает из убежища по вечерам и принимается обыскивать прерию и добывать пищу.

Раньше койоты питались в основном насекомыми и гусеницами, которых находили под камнями. Теперь же, подобно барибалам, часто выискивают провиант на свалках и мусорках.

Бизонам повезло меньше. Когда-то этих животных в степях и лесостепях насчитывалось множество. Коренное население поддерживало их существование. Мясо одного бизона могло прокормить общину в трудные времена. Однако после колонизации бизонов начали истреблять. Теперь их осталось совсем мало.

Американцы борются с этой проблемой. Чтобы увеличить популяцию, они даже завезли из Евразии зубров.

Переменно-влажные леса

Влажный лес

Для этой зоны характерны сухость и высокая температура воздуха. Даже зимой тут редко бывает меньше 0 градусов. Среднегодовая температура и вовсе находится на отметке от +20 до +24.

Несмотря на редкие осадки, земли в этих местах плодородные. Большую часть почвы составляют желтозёмы и краснозёмы.

Жестколистные леса

Жестколиственный лес

Эта зона стала популярна благодаря хвойным лесам, наполненным массивными секвойями. В высоту деревья достигают 130 метров. Поражает и охват стебля – порой внутри дерева приходится выдалбливать полость, чтобы проложить через него дорогу. Отсюда же знаменитое туристическое развлечение – группа людей берётся за руки и пытается обхватить ствол своеобразным хороводом.

Но секвойи – не единственные деревья рекордсмены. Посоперничать с ними могут древнейшие остистые сосны. Некоторые из них растут уже больше 4 000 лет. Каждое охраняется государством.

Человеческая деятельность сильно повлияла на фауну жестколистных лесов. Диких зверей осталось мало. Однако именно тут можно полюбоваться на пуму. Правда, подходить к хищнице не стоит – она агрессивна и тут же нападает на внезапного посетителя. К сожалению, из-за этого популяция сокращается. В попытке защитить себя, вооружённые путники убивают этих грациозных кошек.

Саванны

Саванна

Человеческая деятельность сильно изменила эту зону. Большая её часть используется для сельского хозяйства. Красно-бурые почвы позволяют получать солидный урожай. Также тут масса дикорастущих трав, которые используются в медицине и косметологии.

Узнайте больше о природе пустыни Каракум и арктических пустынь

Пустыни и полупустыни

Пустыня

Пустыни Северной Америки отличаются своим разнообразием. Например, Сонора богата флорой, в то время как Мохаве находится в полном запустении. Тут же располагается знаменитая Чиуауа – пустыня, площадь которой увеличивается с каждым годом.

В среднем, животный и растительный мир малочисленный. В пустынях растут кактусы. Способность накапливать влагу в тканях помогает им переживать затяжные периоды засухи.

Из животных встречаются броненосцы, скорпионы и змеи. Последние – особенно опасны. Жаркие дни они переживают, неподвижно лёжа на камнях. Однако стоит их потревожить, и можно встретиться с неприятными последствиями.

Растительный и животный мир природных зон Северной Америки

Флора и фауна Северной Америки могут похвастаться разнообразием даже в самых суровых климатических зонах. На севере распространены лишайники и мхи. Ими питаются лемминги и овцебыки, на которых, в свою очередь, охотятся полярные волки и белые медведи.

Хвойной растительностью славятся таежные леса. Тут растут сосны, бальзамические пихты, чёрные и белые ели. Животные тоже не отстают. Встречаются гризли и росомахи, белки и лоси, куницы и ондатры.

В лесах Скалистых гор, в тени реликтовых деревьях, нашли дом толстороги, козы и лисицы. Ближе к подножью обитают койоты, луговые собачки и зайцы. Гордость США, белогривый Орлан, тоже водится в этом регионе.

Скудная растительность степей тоже представляет интерес. Например, в степной зоне встречаются травы: ковыль, тонконог, мятлик, пырей.

По уровню разнообразия флора и фауна Северной Америки сравнимы с Евразийской.

Природные зоны северной Америки: таблица

Такие разные природные зоны Северной Америки

Ссылка на основную публикацию